Marfa Dialogues

Eleanor Friedberger 7-Inch Release

Eleanor Friedberger

21 February 2013


When Eleanor Friedberger drove from Austin to the Big Bend for her weeklong Ballroom Marfa residency and recording session in March of 2012, she was feeling “a little bit miserable.” She won’t say why exactly, but her low spirits convinced her that if she was going to record a 7-inch here, it would include “I’ll Never Be Happy Again,” a heartbreaking song about the moment when sadness invades relationships, and how “after perfection it’s all downhill.”

After a rough landing — she tells us she ended up sick on her first night, due in no small part to the high altitude of the Marfa Plateau — things took a turn for the better.

First, her Chinati Foundation tour guide volunteered to take her on a motorcycle ride down Pinto Canyon, a deserted ranch to market road that dead-ends at the Mexican border. Then, while shopping for dinner, the grocery store checker introduced himself as Gory Smelley, the guy who would soon be recording and mixing her session at the Marfa Recording Company. Smelley’s young daughter joined her on stage for a brief standup comedy routine a few nights later during her intimate solo show at the Crowley Theater.

The 7-inch single she recorded at the Marfa Recording Company features a crew of Marfa players — the Cashiola brothers, Chris Hillen and Brian LeBarton — known from local bands like Candles and Hotel Brotherhood. Colt Miller of the Cobra Rock Boot Company accompanies Eleanor with banjo and pedal steel, adding the finishing touches to the session’s classic West Texas vibes.

The A-side “I’ll Never Be Happy Again” is a new song that fans might recognize from Eleanor’s live sets during tours supporting 2011’s Last Summer album. It appears here as a sonorous country ballad, well suited to the lonely environs of the high desert grasslands.

For the B-side, Eleanor chose to cover Jimmie Dale Gilmore’s “Dallas,” a tribute to her father’s record collection. “My dad only listened to classical music,” she remembers, but after taking a Texas Tech job in Lubbock when she was 14, the Flatlanders showed up on his stereo. “That record turned out to be special to me,” she says. “For the longest time ‘Dallas’ was the only song I knew that wasn’t one of mine. To get to record it in West Texas was special; I couldn’t think of a better place to do it.”

She was also thinking of another cover for her Ballroom Marfa session, Buddy Holly’s “Dearest.” Rather than leaving it on the cutting room floor, she ended up performing the song at an impromptu show. “Gory was doing the sound for a wedding that was happening in Marfa that weekend,” she says, “and he kept getting interrupted by calls from the bride.” On the spur of the moment, she offered to join the festivities, and ended up serenading the new couple after their wedding vows with the Holly classic. “I didn’t quite know when to start,” she laughs. “I think I ended up playing it seven times in a row while everyone congratulated them.”

Eleanor Friedberger’s new 7-inch, “I’ll Never Be Happy Again” b/w “Dallas,” is out now in a limited edition of 500 on Ballroom Marfa. The A-side is also available as a download on iTunes.

For more information, please visit Eleanor Friedberger on .

    The Eleanor Friedberger 7-inch is made possible through the generous support of the Brown Foundation, Inc., Houston and Ballroom Marfa members.

    Special thanks to Luke Bulman, Joe Cashiola, Ross Cashiola, Lee Cohen, Cristina Garcés, Jimmie Dale Gilmore, Chris Hillen, Roger Kisby, Brian LeBarton, Carlos Lujan, Marfa Recording Company, Merge Records, Colt Miller, Matt Panuska, Gory Smelley, Thumb Projects, and Lance Webb.

    Buy the 7-inch single.

    Many thanks to Ballroom Marfa intern Cristina Garcés for this translation

    Cuando Eleanor Friedberger condujo desde Austin hasta Big Bend para pasar una semana de residencia en Ballroom Marfa y grabar una sesión en Marzo de 2012, se sentía “un poco triste”. Ella no diría por qué exactamente pero su estado de ánimo la llevó a grabar aquí su vinilo de siete pulgadas en el que incluiría el tema “I’ll Never Be Happy Again” (“Nunca volveré a ser feliz otra vez”), una canción desgarradora sobre el momento en el que la tristeza invade las relaciones y cómo “después de la perfección todo va cuesta abajo”.

    Después de un aterrizaje brusco – ella nos cuenta que se puso enferma la primera noche debido en parte a la elevada altitud de la meseta de Marfa- las cosas fueron a mejor.

    Primero, la guía de la Fundación Chinati se ofreció a llevarla a un paseo en moto hasta Pinto Canyon, una carretera desierta que comunica el rancho con el mercado y que termina en la frontera mexicana. Entonces, mientras compraba la cena, el tendero se presento como Gory Smelley el hombre que pronto grabaría y mezclaría su sesión en Ballroom Marfa. La hija pequeña de Smelley se unió a ella en el escenario para un breve número cómico unas cuantas noches después durante su íntimo espectáculo en solitario en el Teatro Crowley.

    El single de siete pulgadas se grabó en la Marfa Recording Company y cuenta con la colaboración de músicos de Marfa – los hermanos Cashiola, Chris Hillen y Brian LeBarton – conocidos por pertenecer a bandas locales como The Candles and Hotel Brotherhood. Colt Miller de la empresa Cobra Rock Boot acompaña a Eleanor con el banjo y el pedal Steel agregando los toques finales a las clásicas vibraciones del Oeste de Texas.

    La cara A “I’ll Never Be Happy Again” es una nueva canción que los fans pueden reconocer de actuaciones en directo durante el tour 2011 de promoción de su último álbum “Last Summer”. En él aparece como una sonora balada country, bien adaptada a los solitarios entornos de los pastizales del desierto. Para la cara B Eleanor decidió versionar “Dallas” de Jimmie Dale Gilmore, un homenaje a la colección de discos de su padre. “Mi padre sólo escuchaba música clásica”, recuerda ella, pero después de aceptar un trabajo en la Universidad de Texas en Lubbock, cuando ella tenía 14 años, los Flatlanders aparecieron en su estéreo. “Ese disco resultó ser especial para mí”, dice ella. “Por mucho tiempo “Dallas” fue la única canción que sabía que no era una de las mías. Llegar a grabarla en el Oeste de Texas fue especial; no podía pensar en un mejor lugar para hacerlo”.

    Además para la sesión de Ballroom Marfa ella estaba pensando en hacer otra versión, esta vez de “Dearest” de Buddy Holly. En lugar de dejar esta idea en la sala de montaje Eleanor terminó interpretando la canción en un espectáculo improvisado. “Gory estaba haciendo el sonido para una boda que tendría lugar en Marfa ese fin de semana,” dice ella, “y él no dejaba de ser interrumpido por llamadas de la novia”. En el calor del momento, ella se ofreció a unirse a la celebración, y terminó cantándole a la nueva pareja después la ceremonia religiosa el clásico Holly. “Yo no sabía muy bien cuándo empezar”, dice riendo. “Creo que terminé tocando siete veces mientras todos felicitaban a los novios”.

    El nuevo disco de Eleanor Friedberger de 7 pulgadas, “I’ll Never Be Happy Again” b/w “Dallas,” , ya está disponible en una edición limitada de 500 ejemplares en Marfa Ballroom. La cara A también está disponible como descarga en iTunes.

    Para más información, visita Eleanor Friedberger en Facebook.

    El disco también está disponible en la web Ballroom Marfa.