Marfa Dialogues


The concept for the Drive-In grew out of discussions about the future of the Ballroom Marfa’s film program between founders Virginia Lebermann and Fairfax Dorn and Josh Siegel, a film curator at The Museum of Modern Art, New York. Whether it’s film, music or multi-media installations Ballroom Marfa realizes the desire for artists to perform and audiences to participate in events held outdoors under far West Texas skies. The Drive-In re-kindles the spirit of community that existed around the original drive-in theaters, but far from nostalgic tinkering, we are re-configuring classic outdoor drive-in architecture into a combination screen and bandshell situated in a performative desert landscape. Summer movies, film screenings, acoustical sets, music festivals or opera under the stars and in the car – the drive-in experience will be redefined for all audiences.

Through the design by architects Michael Meredith and Hilary Sample of MOS, the Drive-In integrates art, architecture and landscape to activate public space. Located in Marfa’s Vizcaino Park, the Drive-In will shift the scale of gathering throughout the day and accelerate potential programming for community organizations: a morning gospel choir, afternoon baseball games, evening film screenings and weekend-long county fairs sparkling with Marfa Lights. Presidio County, our key partner in developing the Drive-In for Vizcaino Park, recognizes the county park improvement plan as establishing a sustainable approach to design, economic development and community partnerships in the Big Bend Region, including the surrounding towns of Presidio, Alpine, and Ft. Davis.

The Drive-In has been called a “great investment in a place like no-where else in Texas” by Texas State Representative Pete Gallego. Ballroom Marfa was commended by the Texas Commission on the Arts “as a leader in the Texas arts community.” Senator Kay Bailey Hutchinson stated “your project will have a positive impact on the community by serving as a catalyst for cultural tourism in the Big Bend region and promoting regional economic and cultural development.”

In June 2014 the Ballroom Marfa Board of Trustees decided that, in spite of the best intentions, the project had outgrown the original vision and threatened to compromise the high level of innovative and community-minded programming that has been Ballroom Marfa’s priority since 2003. At that time the board decided to indefinitely defer further development of the Drive-In.

Ballroom Marfa is now moving forward with a more immediate strategy when it comes to the kind of events the Drive-In was intended to enable, both in accessing existing spaces and continued cooperation with our neighbors. This includes a continued interest in programming events at the Vizcaino Park site in coordination with Presidio County.


We hadn’t experienced weather as an object until we lived in Marfa, TX. The west Texas landscape naturally recedes into an infinite and scaleless distance, resisting a static sense of location or enclosure. To circumvent this, and to provide a landscape that focuses on the screen/bandshell, MOS and OLIN worked together to mold the site by constructing geometric hills, valleys and terraces which will frame the site and provide a unique sense of enclosure within the near infinite horizontal field of the Texas landscape. Each hill, valley and terrace is designed to create ideal viewing angles of the screen/bandshell for both parked cars and seated pedestrians.

The Drive-In will be a place where intimately bound settings and infinitely receding vistas will constantly expand and contract on a scale that does not exist anywhere else. This will allow the Drive-In to hold a wide range of events at multiple scales, and will create a new typology of performance space, one where landscape is a key part of the performance.

The landscape will provide unprecedented views of the new Drive-In and the massive Texas skyline of mountains and basins surrounding Drive-In. Each support building will be clad in perforated modular aluminum panels that will be prefabricated. These perforated panels will de-materialize the buildings and allow them to recede and blend into the surrounding patterns of the local landscape. Elegantly straddling the division between drive-in movie theater and outdoor amphitheater, architecture and landscape, the Ballroom Marfa Drive-In will be a place that encourages the production of new narratives and continuous exploration of the connections between art and landscape in a thriving arts community ready for something different.

–Michael Meredith and Hilary Sample, MOS, 2012

MOS is an interdisciplinary practice lead by Michael Meredith and Hilary Sample, engaging in architecture and design through an inclusive methodology of research, expansive collaboration, and extensive experimentation. The work develops through research ranging from typology, digital production, structure, material, program and use, to larger networks of social, cultural, and environmental consideration. MOS has received the P/A award (from Progressive Architecture for the Ballroom Marfa Drive-In), an Academy Award of Arts and Letters, the New York Urban League Emerging Voices series, Surface magazine’s Avant-Guardian, and Architectural Record’s Design Vanguard award. Current projects include an art and architecture school in Denmark, Krabbesholm, a house for an artist in Upstate, New York, ahouse in Spain, an orphanage in Kathmandu, Nepal and their recent participation in Foreclosed: Housing the American Dream at MOMA in 2011-2012. Michael Meredith is a Assistant Professor at the Princeton University School of Architecture and Hilary Sample is a Associate Professor at the Columbia University School of Architecture.


Architect: MOS– New York, NY

Landscape Architect: OLIN– Los Angeles, CA and Philadelphia, PA

Structural Engineer: Craft Engineering Studio– New York, NY

Owner’s Representative: The Projects Group– Fort Worth, Texas

Civil Engineer: Dunaway Associates– Fort Worth, Texas

MEP: MSA Engineering– Las Vegas, NV

Lighting Designer: Atelier Ten– New Haven, CT

Acoustical Consultant: Akustiks– South Norwalk, CT

ADA Consultant: Access by Design, Inc.- Dallas, TX

Signage Design: Egg Office– Los Angeles, CA

Brand Identity Design: Son & Sons– Atlanta, GA


Josh Siegel Josh Siegel is a film curator at The Museum of Modern Art, New York, NY. He has consulted with the Ballroom Marfa team since the concept of building a drive-in in Marfa was in its infancy. Siegel has been in discussion with Ballroom as a programming consultant and has agreed to curate the inaugural weekend of the project once realized. His support has also been instrumental in securing several key donations of equipment including 35mm projectors. Siegel curated or co-curated more than 100 film and video exhibitions at The Museum of Modern Art, as well as the gallery installation Projects 84: Josiah McElheny (2007). He has lectured at Yale University, Columbia University, USC, Pixar, and the University of Warsaw; has served on grant panels for the NYC Department of Cultural Affairs and The Penny McCall Foundation; and has been a jury member of the Vancouver Film Festival and other festivals.

Leo Villareal Leo Villareal in addition to being a Ballroom Marfa board member is a well know visual artist. He has been engaged to design several on-site artistic elements at the park including a new entrance sign. Villareal is known for both his bold light sculptures and architectural, site-specific works. His conceptual process involves stripping systems down to their essence to better understand the underlying structures and rules that govern how they work. A pioneer in the use of LEDs and computer-driven imagery, he makes work that responds and relates to the innovations of the 21st century, using computer code and new technology as a medium for abstraction. Villareal’s work has been featured in solo exhibitions at the San Jose Museum of Art, San Jose, CA and the Nevada Museum of Art, Reno, NV and in group exhibitions at the Guggenheim Museum, New York, NY and PS1, Long Island City, NY. He is included in the permanent collections of MoMA, the Albright Knox Museum, Buffalo, NY, and the National Gallery of Art, Washington, DC. Leo Villareal (b. 1967) lives and works in New York, NY.


Presidio County, our primary public partner in the Ballroom Marfa Drive-In, is providing Ballroom Marfa with a long-term lease of a portion of Marfa’s Vizcaino Park to construct the Drive-In. Though the partnership Ballroom Marfa is providing a master plan for a multi-staged park improvement project. Vizcaino Park claims one of the most spectacular locations in all of Texas, sitting above Marfa, with 360 degree views of the surrounding mountains. As the 14th poorest county in the Unites States, Presidio County has not been able to invest in park improvements. The Ballroom Marfa Drive-In is the lead project in the re-development of Vizcaino Park initiating a number of other organizations to develop projects to improve facilities and opportunities for local, regional and international visitors. Those organizations include Big Bend Soccer Association, Marfa I.S.D Athletic Department, 4H, Marfa Agriculture Association, F.F.A., Marfa Chamber of Commerce, Blackwell School, Texas AgriLife Extension, and the City of Marfa.

Ballroom Marfa has the support of a considerable amount of regional and local non-profits, businesses and organizations, which have committed to a future programming partnership with the Ballroom Marfa Drive-In. Those organizations include: Texas Commission on the Arts, Texas Film Commission, Texas Mountain Trail, Chinati Foundation, Judd Foundation, Marfa Public Radio, CineMarfa Film Festival, Marfa I.S.D., Marfa Public Library, Marfa Book Co., Blackwell School Alliance, UT McDonald Observatory, C3 Presents, and El Paso Opera.

For more information please email Melissa McDonnell Luján, Deputy Director or call 432-729-3600.

    Watch a video about the Ballroom Marfa Drive-In created by Ballroom Marfa with Richie Gelles

    Listen to the Marfa Public Radio interview with Director of Developement, JD DiFabbio, and Drive-In Project Manager, Melissa McDonnell, discussing the future of the Ballroom Marfa Drive-In on 21 April 2011.

    Creators Project interview with Michael Meredith and Hilary Sample of MOS, designers of the Ballroom Marfa Drive-In. Video courtesy of the Creators Project.

    Read the Big Bend Sentinel article about our most recent partnership with Presidio County. This partnership allows Ballroom Marfa to construct the Drive-In at Vizcaino Park on the northwest edge of Marfa.

    Ballroom Marfa and the Drive-in project is featured in the 2011 Number 2 edition of the NEA Arts Magazine, the quarterly magazine of the National Endowment of the Arts.

    Ballroom Marfa revives the drive-in theater“, a column in the February 28, 2013 issue of the Big Bend Sentinel by historian Lonn Taylor on Ballroom’s project and the history of drive-in movie theaters in Texas. A follow-up letter from Ballroom’s Director of External Affairs appeared in the March 7, 2013 issue of the paper.

    Anthony Paletta writes about our “suitably out-there Ballroom Marfa sort of drive-in” in his June 20, 2013 essay, “There Are Now Just 357 American Drive-In Theaters” for The Awl.

    Much gratitude for the generous support from The National Endowment for the Arts,The Brown Foundation, Inc., Houston, TX; The Horizon Foundation; Anschutz Foundation, Denver, CO; The Middle Road Foundation; Louisa Sarofim Trust; Donna Karan; Credit Suisse; Free City; Westmix LLC, King Land and Water; Pablo Alvarado; Peder Bonnier; Chris Carson; Tim Crowley; Holbrook Dorn; Lisa Dorn; Jeff Fort; Sabrina Franzheim; Harry and Shelly Hudson; Jim Jard; Molly Kemp; James & Tammy King; Rosina Yue & Bert Lies; Charles Mallory; Nancy B Negley; Jane Rushton; Jack Sanders; Rod & Nancy Sanders; Allison Sarofim; Louisa Sarofim; Laura Shell; Mary Stinchcomb; Libby Tilley; Diane Trevino; Cynthia Toles; Gorden Veneklasen; Megan Wade; Marisa Wayne and Michael Whelan

    Special thanks to Presidio County Judge Paul Hunt; Felipe Cordero; Frank Knight; the Presidio County Commissioners and Robert Hammond

    Buy Beginnings: MOS, a documentation of the 2009 Martell Lecture given by Hilary Sample and Michael Meredith, founders of MOS Architects, and featuring the Ballroom Marfa Drive-In.

    El concepto para Drive-In surgió de las discusiones sobre el futuro del programa de cine de Ballroom Marfa, entre las fundadoras Virginia Lebermann, Fairfax Dorn y Josh Siegel, comisario de cine del Museo de Arte Moderno de Nueva York. Ya se trate de películas, música o instalaciones multimedia, Ballroom Marfa es consciente de la voluntad de los artistas por realizar, y del público por participar, en eventos que se celebran al aire libre bajo el cielo del lejano oeste de Texas. Drive-In reaviva el espíritu comunitario que existe en torno a la idea original drive in en los cines, pero lejos de jugueteos nostálgicos, nos sitúa ante una re-configuración del clásico drive-in hacia una arquitectura que combina cine y auditorio al aire libre situado en un paisaje desértico. Cine de verano, proyecciones de películas, juegos acústicos, festivales de música, ópera bajo las estrellas o en el coche, serán las experiencias redefinidas por el público.

    A través del diseño de los arquitectos Michael Meredith y Hilary Sample de MOS, Drive-In integra el arte, la arquitectura y el paisaje para activar el espacio público. Situado en Vizcaíno Park en Marfa, Drive-In cambiará de escala al reunir un gran número de actividades en el día y promover potencialmente la programación para las organizaciones comunitarias: coro de gospel por la mañana, béisbol por la tarde, proyecciones nocturnas de películas y celebración de las ferias del condado contemplando las brillantes luces de Marfa. Presidio County, nuestro socio clave en el desarrollo del Drive-In en Vizcaíno Park, reconoce el plan de mejora del parque hacia el establecimiento de un enfoque sostenible basado en el diseño, el desarrollo económico y el apoyo a las asociaciones de la región de Big Bend, incluyendo las ciudades circundantes de Presidio, Alpine, y Fort Davis.

    Drive-In ha sido descrito como la “gran inversión en un lugar como ningún otro, en Texas” por el Representante Estatal de Texas Pete Gallego. Ballroom Marfa fue elogiado por la Comisión de las Artes de Texas “como un líder en la comunidad artística de Texas.” El senador Kay Bailey Hutchinson declaró que “el proyecto tendrá un impacto positivo en la comunidad, al servir como un catalizador para el turismo cultural en la región de Big Bend y promover el desarrollo económico regional y cultural. “

    El 12 de julio de 2011, el National Endowment for the Arts anunció el Ballroom Marfa Drive-In recibiría una donación de $ 250,000 a través del programa Our Town que apoya proyectos demostrando la integración de estrategias de lugares creativos en comunidades a través de socios sin ánimo de lucro y agencias gubernamentales.

    Con un diseño de vanguardia y una programación excepcional Drive-In será un proyecto de importancia internacional a nivel arquitectónico, cultural y cívico que personifica la búsqueda ambiciosa Ballroom Marfa en la participación del bien común y la expresión artística.


    No habíamos tenido experiencias con el clima como objeto hasta que vivimos en Marfa, TX. El paisaje del Oeste de Texas, se aleja hacia el infinito en una distancia sin escalas , resistiendo un sentido estático de la ubicación o lugar cerrado. Para evitar esto, y para ofrecer un paisaje que se centrara en la pantalla /auditorio, MOS y OLIN trabajaron juntos para moldear el sitio mediante la construcción geométrica de colinas, valles y terrazas que enmarcan el lugar y proporcionan un sentido único de recinto dentro de la casi infinita horizontalidad del paisaje de Texas. Cada colina, valle y terraza están diseñados para crear perfectos puntos de visión de la pantalla/ auditorio para los coches estacionados y el público sentado.

    The Drive-In será un lugar donde un entorno envolvente y paisajes infinitos se expanden y se contraen a una escala que no existe en ningún otro lugar. Esto permitirá al proyecto llevar a cabo una amplia variedad de eventos a múltiples dimensiones, y creará una nueva tipología de espacio de actuación, un lugar donde el paisaje es una parte clave de la actuación.

    El paisaje ofrecerá panorámicas sin precedentes de un nuevo Drive-In y el enorme horizonte de Texas poblado de montañas y cuencas que rodean el lugar del proyecto. Cada edificio se soportará con paneles modulares de aluminio perforado que serán prefabricados. Estos paneles perforados desmaterializarán las construcciones y les permitirán alejarse y mezclarse con las principales características del paisaje local. Elegantemente a caballo entre la división de Drive in cine y auditorio abierto, arquitectura y paisaje, Ballroom Marfa Drive-In será un lugar que estimule la producción de nuevas narrativas y la exploración continua de las conexiones entre el arte y el paisaje en una comunidad preparada para algo diferente.

    -Michael Meredith y Hilary Sample, MOS, 2012

    MOS es una oficina interdisciplinar liderada por Michael Meredith y Hilary Sample, que participan en la arquitectura y el diseño a través de una metodología integradora de la investigación, una amplia colaboración y una extensa experimentación. El trabajo se desarrolla a través de investigaciones que van desde la tipología, producción digital, estructural, material, programación y uso, a las grandes redes sociales, culturales y ambientales. MOS ha recibido el premio P / A (de Arquitectura Progresiva por el Ballroom Marfa Drive-In), un premio de la Academia de las Artes y las Letras, el New York Urban League Emerging Voices series, Suface Magazine Avant-Guardian, y el premio Architectural Record ‘s Design Vanguard. Entre sus proyectos actuales se incluyen una escuela de arte y arquitectura en Dinamarca, Krabbesholm, una casa para un artista en Upstate, New York, una casa en España, un orfanato en Katmandú, Nepal, y su reciente participación en Foreclosed: Casa del sueño americano en el MOMA en 2011 – 2012. Michael Meredith es profesor asistente en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Princeton y Hilary es profesora Asociada en la Escuela de

    Arquitectura de la Universidad de Columbia.

    Equipo de proyecto:

    Arquitecto: MOS-New York, NY

    Arquitecto Paisajista: OLIN-Los Ángeles, CA y Filadelfia, PA

    Ingeniero Estructural: Craft Engineering-New York, NY

    Propietario Representante: The Projects Group-Fort Worth, Texas

    Ingeniero Civil: Dunaway-Fort Worth, Texas

    MEP: MSA Engineering-Las Vegas, NV

    Consultor de Acústica: Akustiks-South Norwalk, CT

    Consultor ADA: Access by Design, Inc. – Dallas, TX

    Colaboración de artistas y comisarios:

    Josh Siegel es un comisario de cine en el Museo de Arte Moderno, Nueva York, NY. Ha sido consultor con el equipo Ballroom Marfa ya que la idea de construir Drive -in en Marfa la tenía desde su infancia. Siegel ha estado relacionado con Ballroom como consultor de programación y se ha comprometido a comisariar el fin de semana inaugural del proyecto una vez se haya realizado. Su apoyo también ha sido fundamental en la obtención de varias donaciones clave para el equipo, incluyendo los proyectores de 35 mm. Siegel comisarió o co-comisariaó más de 100 exposiciones de cine y video en el Museo de Arte Moderno, así como los proyectos de instalación Galería 84: Josiah McElheny (2007). Ha sido profesor en la Universidad de Yale, la Universidad de Columbia, USC, Pixar, y la Universidad de Varsovia, ha formado parte de la comisión del Departamento de Asuntos Culturales de Nueva York y la Fundación Penny McCall, y ha sido miembro del jurado del Festival de Cine de Vancouver y otros festivales.

    Leo Villareal, además de ser un miembro de la Junta de Ballroom Marfa es un reconocido artista visual. Se ha dedicado a diseñar varios elementos artísticos in situ en el parque, incluyendo la nueva señal de entrada. Villareal es conocido por sus audaces obras arquitectónicas y esculturas de luz e intervenciones específicas. Su proceso conceptual implica despojar a los sistemas de su esencia para comprender mejor las estructuras subyacentes y las reglas que rigen su funcionamiento. Pionero en el uso de los LEDs y equipos impulsados por imágenes, hace un trabajo que responde y se refiere a las innovaciones del siglo XXI, utilizando códigos informáticos y nuevas tecnologías como medio para la abstracción. El trabajo de Villareal ha sido presentado en exposiciones individuales en el Museo de Arte de

    San José, San José, California, y en el Museo de Arte de Nevada, Reno, NV, y también en exposiciones colectivas en el Museo Guggenheim, Nueva York, NY y PS1, Long Island City NY. Su trabajo está incluido en la colección permanente del MoMA, el Museo Albright Knox, Buffalo, Nueva York y la Galería Nacional de Arte, Washington, DC. Leo Villareal (n. 1967) vive y trabaja en Nueva York, NY.


    Presidio County, nuestro principal socio público en Ballroom Marfa Drive-In, está facilitando a Ballroom Marfa un contrato de arrendamiento a largo plazo de una parte del Vizcaíno Park lugar donde se construirá el Drive-In. Ballroom Marfa está realizando un plan maestro para el proyecto de mejora de múltiples áreas del parque. Vizcaíno Park se considera uno de los lugares más espectaculares de todo Texas, situado en la zona alta de Marfa, con vistas de 360 grados de las montañas circundantes. Al ser el catorceavo condado más pobre de los Estados Unidos, Presidio County no ha podido invertir en mejoras del parque. Drive-In Ballroom Marfa es el proyecto principal en el re-desarrollo de Vizcaíno Park iniciando a otras organizaciones en la colaboración de proyectos de mejora de instalaciones para los visitantes locales, regionales e internacionales. Esas organizaciones incluyen Big Bend Soccer Association, Marfa ISD Athletic Department,, 4H, Marfa Agriculture Association, FFA, Marfa Chamber of Commerce, Blackwell School, Texas AgrilLife Extension, y City of Marfa.

    Ballroom Marfa cuenta con un considerable y desinteresado apoyo tanto regional como local y el cual se ha comprometido con la futura programación de Ballroom Marfa Drive-In. Estas organizaciones son: Texas Comission on the Arts, Texas Film Commission, Texas Mountain Trails, Chinati Foundation, Judd Foundation, Marfa Public Radio, CineMarfa Film Festival, ISD Marfa, MArfa Public Library , Marfa Book Co., Blackwell School Alliance, UT McDonald Observatory, C3 Presents, y El Paso Ópera.

    Para más información envíe un correo electrónico a Melissa McDonnell, Directora de Relaciones Externas y Drive-In Project o llame al 432-729-3600.

    Agradeceremos sus comentarios sobre Drive-In: descargue nuestra Drive-In encuesta y envíela a través de correo electrónico a Melissa McDonnell, Ballroom Marfa, PO Box 1661, Marfa, TX 79843.