Marfa Dialogues

New Growth

Rashid Johnson

8 March 2013 - 7 July 2013


Ballroom Marfa is proud to announce the opening of New Growth, a solo exhibition of new work by Rashid Johnson on March 8. Johnson combines both personally and historically loaded material–such as shea butter and black soap–with LP covers and books in complex paintings, sculptures and installations that confound the uniformity of collective identity and multicultural representation. Beginning with the question, “What would happen if Sun Ra, George Washington Carver and Robert Smithson started a community together in the desert?” New Growth‘s playful scrutiny intertwines cosmology, escapism and irrigation in a re-contextualization of the lines between past, present and future in a desert setting.

The physical manipulation of biomaterial into an abstract, aestheticized form is a concept that runs through the work on display, with references to the ongoing transformation and rehabilitation of bodies, landscapes and the identities embedded within them. This plays out most dramatically in the outdoor installation in which the sun-baked gravel of the gallery courtyard is irrigated with shea butter: the terraforming of Arrakis played out in miniature here in the high desert grasslands of Far West Texas.

In keeping with Ballroom Marfa’s mission, New Growth features newly commissioned work including the video Samuel in Space and the Shea Butter Irrigation System–both of which were produced during the artist’s stay in Marfa. Works in wax, burned wood, tile and mirror, as well as brass chairs, woods chairs and rugs round out the exhibition.

A film program curated by Rashid Johnson in collaboration with MoMA film curator Josh Siegel will run throughout the exhibition. This program will feature Melvin Van Peebles’ Sweet Sweetback’s Baadasssss Song(1971), John Coney and Sun Ra’s Space is the Place (1974) and John Sayles’ The Brother From Another Planet (1984) as well as a night of short films.

To inaugurate New Growth, Ballroom Marfa will host a weekend of festivities, including an opening March 8 from 6 to 8pm. The reception also features a performance by multi-instrumentalist legend Kahil El’Zabar and saxophone master Hamiet Bluiett, whose musical styles range from avant-garde to bebop. Directly following the opening reception is a community dinner at the Capri. There will be an exhibition walk-through with Johnson on Saturday, March 9, at 11:30am.

All events are free and open to the public.

    Julie Rodrigues Widholm, the Pamela Alper Associate Curator at the MCA Chicago, writes about the opening of New Growth on ExpoChicago’s The Seen.

    New Growth has been made possible through the support of Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, National Endowment for the Arts, the Brown Foundation, Inc., Houston, Texas Commission on the Arts, Foundation for Contemporary Arts, Meyer Levy Charitable Foundation and Hauser & Wirth Gallery, with generous contributions by Ballroom Marfa members.

    Special thanks to Yoseff Ben-Yehuda, Brice Beasley, Biff Bolen, Ross Cashiola, Vicente Celis, Rob Crowley, Robert Davis, Christie DeNizio, Hilary duPont, Michael Eason, Alex Ernst, Cuca Flores, Cristina Garcés Hoyos, Jose Grajeda, Ginger Griffice, Barbara Hill, Jay Hines, Celia Hollander, David Hollander, Rod Lamborn, Brian Lewis, Chase Lindley, Susannah Lipsey, Jeff Matheis, Matt Panuska, Nancy Patterson, Ignacio Perez Meruane, Samuel Lee Roberts, Francisco Rosas, Nancy Sanders, Adeline Schowengerdt, Krista Steinhauer, Libby Tilley and Justin Waugh.

    Community dinner by Food Shark.

    Many thanks to Ballroom Marfa intern Cristina Garcés for this translation

    Ballroom Marfa está orgulloso de anunciar la inauguración, de New Growth, una exposición individual del nuevo trabajo de Rashid Johnson, el 8 de mayo. En ella, Johnson combina desde un punto de vista personal e histórico materiales de la tierra, como manteca de Karité y jabón negro con otros objetos como pueden ser portadas de discos y libros en complejas instalaciones que confunden la uniformidad de la identidad colectiva y la representación multicultural. Partiendo de la pregunta, “Qué pasaría si Sun Ra, George Washington, Carver y Robert Smithson crearan una comunidad juntos en el desierto?” New Growth’s juega entrelazando cosmología, evasión e irrigación en una recontextualización de las líneas entre el pasado, presente y futuro en el desierto de Marfa.

    La manipulación física del biomaterial en una forma abstracta y estetizada es un concepto que se manifiesta a través de las obras expuestas, con referencias a la constante transformación y rehabilitación de los cuerpos, los paisajes y las identidades incrustadas en ellos. Esto se aprecia de manera más dramática en la instalación al aire libre en la que se riega la arena bañada por el sol del patio con manteca de karité: la terraformación de Arrakis funciona en miniatura aquí en los pastizales del desierto del lejano West Texas.

    En consonancia con los objetivos de Ballroom Marfa, New Growth, contará con un nuevo trabajo comisariado que incluye el vídeo Samuel in Space y Shea Butter Irrigation System -ambos producidos durante la estancia del artista en Marfa. Obras en cera, madera quemada, azulejos y espejos así como sillas de metal, madera y alfombras completan la exposición.

    Un programa de cine comisariado por Rashid Johnson, en colaboración con Josh Siegel, comisario del MoMA, se proyectará a lo largo de la exposición. Este programa contará con Sweet Sweetback’s Baadasssss Song (1971) de Melvin Van Peebles, Space in the Place (1974) de John Coney y Sun Ra y The Brother From Another Planet (1884) de John Sayles además de una noche de cortometrajes.   Para inaugurar New Growth, Ballroom Marfa será la sede de un fin de semana de festejos, incluyendo una noche de apertura, el 8 de marzo de 6 a 8 pm. La recepción también cuenta con la actuación de multi-instrumentista y leyenda de la música El’Zabar Kahil y saxofonista Hamiet Bluiett, cuyos estilos musicales van desde el avant-garde al bebop. Inmediatamente después de la recepción de apertura tendrá lugar una cena abierta al público en el Capri. Además, el sábado 9 de marzo a las 11:30 am el artista hará una visita guiada de la exposición.

    Todos los eventos son gratis y abiertos al público.

    New Growth, ha sido posible gracias al apoyo de la Andy Warhol Foundation for the Visual

    Arts; la National Endowment for the Arts: Brown Foundation, Inc., Houston; Texas Comission on the Arts, Meyer Levy Charitable Foundation y Hauser & Wirth Gallery que generosamente contribuyen como socios de Ballroom Marfa.